JEFF COWEN

Jeff Cowen

CAPTURING ECLIPSE

FRANKFURT

Jun 11 2016 – Sep 03 2016
PRESS RELEASE ENGLISH

In the first solo show by Jeff Cowen at the Galerie Wilma Tolksdorf, works from the recent series "Capturing Eclipse" will be presented, previously the series was exhibited at the Kunstverein Bremerhaven.

In the late 1980´s Jeff Cowen was assistant to Larry Clark. At that time Cowen practiced street photography in the South Bronx, the Meatpacking District and other fringe districts of New York. His later intense study of painting and drawing led not only to the dislocation of his work from the street into his studio, but also had a great impact on his comprehension of photography and its technical means.

The analogue image taken by the camera is not the final product, but marks the starting point of the artistic reflection of the motif. The processual way of making an image predominantly takes place in the darkroom. Cowen´s intervention in the developing process involves special chemical and painting techniques he has been experimenting with for 30 years. The works resulting from these operations shift on the one side between photography, painting, collage and sculpture and on the other between destruction and creation.

In some cases Jeff Cowen totally omits the photography taken by the camera and edits the surface of the negative directly with chemicals, and a variety of instruments, which lead to an abstract painterly image. Hence, the lines between photography and painting melt into one entity. Even in cases when we recognize the classical motifs of art history in particular works such as portrait, nude, landscape, still life or abstraction, the singular genres and individual subjects are rendered to a profound essence.

Works by Jeff Cowen often seem to exist outside the time-space continuum. There is no event which can be related to a certain time period. Instead, the works unfold an auratic impression, which can be only articulated solely by and within the image itself. Or in the way Jeff Cowen puts it: "I use photography as a language in order to communicate something unspeakable."

Jeff Cowen was born in New York in 1966, he now lives and works in Berlin. Upcoming solo exhibitions: Sculpture Photographs, Michael Werner Kunsthandel, Cologne (June 2016), Ludwig Museum, Koblenz (October 2016), Huis Marseille, Museum voor Fotografie, Amsterdam (March 2017).

PRESS RELEASE DEUTSCH

In der Galerie Wilma Tolksdorf werden erstmals Arbeiten von Jeff Cowen aus der aktuellen Werkreihe "Capturing Eclipse" präsentiert, die zuvor in der viel beachteten Ausstellung des Künstlers im Kunstverein Bremerhaven gezeigt wurde.

In den späten 1980er Jahren war Jeff Cowen Assistent von Larry Clark. In dieser Zeit erkundete er mit seiner Kamera die Straßen von Süd Bronx, Meatpacking District und anderer Randbezirke von New York. Seine spätere intensive Auseinandersetzung mit Malerei und Zeichnung führte nicht nur dazu, dass Cowen seine Arbeit nun überwiegend ins Atelier verlagerte, sondern auch zu einem erweiterten Verständnis von Fotografie und derer technischen Mitteln.

Das analog aufgenommene Bild ist nicht das Endprodukt, sondern markiert den Ausgangspunkt künstlerischer Auseinandersetzung mit dem Motiv. Die prozesshafte Arbeit am Bild findet überwiegend in der Dunkelkammer statt. Cowen greift in den Entwicklungsprozess ein und bearbeitet die Abzüge mit chemischen und malerischen Mitteln, mit denen er seit 30 Jahren experimentiert. Die aus diesem Prozess resultierenden Bilder changieren zwischen Fotografie, Malerei, Collage und Skulptur auf der einen Seite und zwischen Destruktion und Kreation auf der anderen.

Teilweise verzichtet Jeff Cowen gänzlich auf die Aufnahme mit der Kamera und bearbeitet die Negativoberfläche direkt mit Chemikalien und unterschiedlichen Instrumenten mit dem Ergebnis eines abstrakten Werks, in dem die Grenzen zwischen Fotografie und Malerei verschmelzen. Auch wenn man in den Arbeiten die klassischen Motive der Kunstgeschichte, wie Portrait, Akt, Landschaft, Stillleben oder Abstraktion erkennt, werden die einzelnen Genres und die individuellen Subjekte im Arbeitsprozess auf Ihre essentiellen Bestandteile verdichtet.

Oft sind die Arbeiten von Jeff Cowen scheinbar aus dem Zeit/Raum-Kontinuum herausgelöst ? man erkennt kein Ereignis, welches einer bestimmten Zeit zugeordnet werden kann. Stattdessen entfalten die Bilder eine auratische Wirkung, die etwas aufzeigt, was sich nur im und als Bild artikuliert. Oder wie Jeff Cowen es formuliert: "Ich nutze die Fotografie als eine Sprache, um das Unsagbare zu kommunizieren."

Jeff Cowen 1966 in New York geboren, lebt und arbeitet in Berlin. Kommende Einzelausstellungen des Künstlers: Sculpture Photographs, Michael Werner Kunsthandel, Köln (Juni 2016), Ludwig Museum, Koblenz (Oktober 2016), Huis Marseille, Museum voor Fotografie, Amsterdam (März 2017).

Jeff Cowen

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